明徳義塾、絶対的エースは完投派 馬淵監督も全面信頼

高校野球

大坂尚子
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 第93回選抜高校野球大会(3月19日開幕、阪神甲子園球場)の出場32校が29日、発表された。2年連続20回目の出場が決まった四国王者の明徳義塾には、秋の公式戦8試合中7試合に先発し、すべて完投した絶対的なエース代木(しろき)大和(2年)がいる。

 184センチの大型左腕だが、最速は138キロ。球威よりも制球力で勝負するタイプだ。

 昨秋の四国大会準々決勝は被安打5、121球で英明(香川)を完封した。前日に13安打を放った相手でも動じない。「相手も振ってくるし、打たせてとった方がリズムがよくなる」。最大のピンチだった七回1死一、三塁では、自信のあるカットボールを低めに投じて引っかけさせ、二ゴロ併殺で切り抜けた。

 同じ高知県には、同学年に剛腕のライバルがいる。中学時代に150キロを投げて注目を浴びる高知の右腕・森木大智だ。「スピードは彼の方が上。でも高知を倒さないと甲子園にはいけない」と代木。勝負は球速ではなく、試合の勝ち負けだと分かっている。

 秋季県大会決勝ではその森木と投げ合い、延長十二回日没コールドで引き分け。再試合でも先発し、力むことなく、丁寧な投球で完封した。落ち着いたマウンドさばきという自分の長所を生かしている。

 昨夏の甲子園交流試合では、終盤に登板し無失点投球を見せた。「甲子園のマウンドを経験して、また投げたいという思いが強くなった」。その言葉通り、秋の県大会、四国大会を通じて62回を投げて4失点と安定感抜群で、馬淵史郎監督が「おんぶにだっこ」と信頼を寄せる。

 その馬淵監督から常々言われている言葉は「勝てる投手がいい投手」。全国から強豪が集まる聖地でも、冷静な投球を見せる。(大坂尚子)