人気の雌ライオンかみ殺される 同居めざす雄にかまれる

中村純
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 日本平動物園静岡市)の人気の雌ライオン、マッチが1日、天国に旅立った。14歳だった。園によると、雄で3歳のライオンに首元をかまれたという。園はマッチに哀悼の意を表するため、3日から舎前に献花台を設置した。

 2匹は隣り合った檻(おり)で暮らしていたが、ここ2週間ほど檻越しに互いに腹を見せ合うなど、発情の兆しを示した。同居に踏み切るタイミングと判断し、仕切りを外したことが裏目に出てしまった。飼育担当者は「初めてのケースで驚いている。どういう本能が働いたのか」と肩を落としている。(中村純)