JR四国の駅構内食堂が閉店へ ファンも愛する社員食堂

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福家司
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 JR四国の多度津(たどつ)駅の構内食堂(香川県多度津町栄町3丁目)が3月末で閉店することになった。乗務員や駅員らのための「社員食堂」だが、予讃(よさん)線と土讃(どさん)線が交わり、四国の鉄道発祥の地とも言われる拠点の駅の構内にあり、鉄道ファンや地域住民にも長年愛された。JR四国は建物の老朽化が理由と説明しているが、関係者からは惜しむ声が上がっている。

 食堂は駅舎の隣にあり、JR四国が所有する倉庫を活用して営業している。4人がけのテーブルが六つあり、入り口付近には料理のおかずがずらりと並ぶ。昔ながらの大衆食堂の雰囲気だ。かつては別の場所にあったというが、15年ほど前から現在地に移転してきたという。

 現在はコロナ禍で一般客は減っているが、それでも1日平均で朝食時に20人、昼食時に50人、夕食時に10人ほどが利用している。半分以上はJRの運転士や車掌、駅員、近くの車両工場の職員という。夜勤の職員のため、予約制で弁当も用意している。

 昼食の営業が始まった午前11時過ぎ、早くも制服姿のJR職員らが姿を現した。運転士や車掌はまず、入り口の棚にかばんと制帽を置く。

 13年前から食堂を切り盛りしている店長の高田芳紀さん(63)は、一人ひとりに「寒いね」などと気さくに声をかける。常連の職員のご飯の量は頭に入っており、時には依頼を受けてホームまで弁当を届けることもあるという。

 昼食のメニューは日替わりのみで、一食500円。一番人気は水曜のカレーライスで、火曜はオムライス、木曜は唐揚げ、金曜は魚料理などと決まっている。高田さんは「最初は試行錯誤したが、お客さんが短時間に集中するし、待たせられないので、今の形に落ち着いた」と話す。

 兼業農家の乗務員が野菜や米など食材を持って来てくれることもあった。「みんなに助けられた。あと5年ぐらいはやりたかった。利用者からも続けてほしいという声があり、個人的には閉店は残念だ」

 10年以上利用しているとい…

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