「指南」はなぜ「南」? 仕掛け車にナゾ解くかぎ

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校閲センター・森本類
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 教育や指導、育成など、「教える」ことを表すことばはいろいろあります。「指南」もその一つですが、方角に関係なさそうなのに、なぜ「南」が入っているのでしょう。

 辞書を開くと、古代中国の「指南車」に由来する、とあります。指南車とは、人が引く二輪の車で、車上に人形を備えつけたもの。車をどの方向に動かしても、人形の手が常に一定の方角を指すよう歯車の仕掛けが施されていました。いわば当時の方位磁針。道に迷わないよう方向を示すことから、指南は「教え導くこと」を意味するようになりました。

 方位磁針は北を指すのに、「…

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