愛称は「いろは」と「ぽてと」 大洗水族館に新たな仲間

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 愛称は「いろは」と「ぽてと」――。アクアワールド茨城県大洗水族館(大洗町磯浜町)で、新しく仲間に加わったメスのカナダカワウソ2頭の一般公開が始まった。公募で選ばれた愛称も発表され、新たな人気者になりそうだ。

 一般公開2日目の21日、2頭は体を寄せ合ったり、気持ちよさそうに泳いだりする姿を見せた。千葉県習志野市から来た小学2年の佐藤諒真君(8)は「2頭がじゃれ合い、とてもかわいかった」。

 カナダカワウソカナダや米国に生息し、体長は最大約1メートル。2頭は米国にいた野生の個体で、昨春から同館で過ごし、餌付けなどに慣れる期間を経て公開された。現在、体長は約80センチで年齢は不明という。寄せられた愛称候補は497件。「ぽてと」は県名産のサツマイモに、「いろは」はカナダ国旗のカエデと似ていて、日本の秋を彩るイロハモミジにちなんだ。