トヨタ、CO2ゼロの「水素エンジン車」でレース参戦へ

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千葉卓朗、三浦惇平
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 トヨタ自動車は22日、水素が燃料で二酸化炭素(CO2)が出ない「水素エンジン車」で自動車レースに参戦すると発表した。水素エンジンは既存技術が活用でき、低コストでの「CO2ゼロ」が期待される技術。レースを通じて長期的な開発に取り組むという。

 水素エンジンの仕組みは、ガソリンエンジンと同じ。ガソリンの代わりに水素を燃やしてエンジンを動かす。トヨタは、5月21日から富士スピードウェイ静岡県小山町)で開催される24時間耐久レースに、「カローラスポーツ」がベースの水素エンジン搭載車両で参戦する予定。それ以降も耐久レースに参加してエンジン性能や耐久性などの課題を洗い出し、技術開発に活用する。福島県浪江町の水素製造拠点「福島水素エネルギー研究フィールド」(FH2R)でつくった水素を使う計画だ。

 ただ、現時点では技術的な課題があり、トヨタは市販化の見通しを示していない。

 水素を燃料とする車には、燃…

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