戻ってきた33歳と36歳 スーパーペア、誕生の裏事情

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ノンフィクションライター田村明子
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 4月21日、バネッサ・ジェームズとエリック・ラドフォードが新たにペアを結成し、カナダ代表として競技活動を再開することが発表された。

 ジェームズはモルガン・シプレと2018年世界選手権銅メダル、19年欧州選手権タイトルを手にした選手。ラドフォードは、ミーガン・デュアメルと2度の世界タイトル、18年平昌オリンピック(五輪)銅メダルを手にした選手だ。

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 それぞれ、いったん引退宣言をした。そのトップ選手の2人が、新ペアとして再び競技に戻ってくるというニュースはファンにとっても関係者にとってもサプライズだった。

 「私たちは、まだまだ体も動く。新たな挑戦をしても、失うものは何もないと思って決意したんです」。そうコメントしたジェームズ。彼女は長年フランスを代表してきたが、実はカナダ生まれ。父はバミューダ出身のため、シングル時代は英国女子チャンピオンになったこともある。だがスーパーカップル誕生の裏には、多くの事情があった。

 ジェームズ&シプレは次のチャンピオンになると期待されていたペアだった。18~19年シーズンは途中まで、出場した大会全てで勝ち続け、欧州タイトルも手にした。すでに31歳だった彼女は、19年世界選手権で優勝したら競技引退を考えていたという。

 だがウォームアップ中に他の…

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