8人のみなさんへ「学校が安全な場であるよう努力」

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 大阪府池田市の大阪教育大付属池田小学校で児童8人が殺害され、15人が重軽傷を負った事件から8日、20年になった。同校では「祈りと誓いの集い」が開かれ、事件当時も同校で勤務していた真田巧校長が「学校安全を進める取り組みを継続していく」と決意を語った。

 真田校長の言葉は以下の通り。

 今から20年前の平成13(2001)年6月8日、この時間に不審者の侵入を防ぐことができずに、8人の児童の尊いいのちが奪われ、13人の児童と、2人の教員が傷つけられるという大変悲しくつらい事件が起こりました。

 この場所では、子供たちが恐怖におびえながら逃げ回りました。たくさんの緊急車両が並びました。上空には、たくさんのヘリコプターが飛んでいました。子供たちを心配するたくさんの保護者の方が駆けつけてこられました。運動場で待機する子供たちは、不安におびえていました。

 私を含め教職員は、自分の学校でありながら何が起こっているのか十分に理解することができなかったため、迅速な対応や組織的な対応ができませんでした。次々に伝わる被害の大きさにぼうぜんとするしかありませんでした。当時は、「学校は安全なところである」という根拠のない思い込みにより、不審者侵入に対する想定ができていませんでした。

 あの時から20年の年月が過ぎました。現在の学校は、安全に配慮され設備が整った校舎で子供たちは学ぶことができています。教職員は、当時の教職員の思いを受け継ぎ学校安全の取り組みを進めています。8家族の皆様、本校保護者、地域の方々をはじめ、本校に関わってくださる多くの方々が、本校の教育活動を見守り、支えてくださっています。20年という年月の中で、一日一日の取り組みが積み重なり、一年一年の取り組みが積み重なり現在にたどり着きました。

 児童は、校長室の8人の写真に会いに来てくれます。中には、絵や折り紙で作った作品を置いてくれます。6年生は花壇の植え替えの際やこの「祈りと誓いの塔」の前などで1年生にやさしく語りかけてくれます。事件後の取り組みを示したパネルを熱心に見入る多くの児童の姿も見ることができました。安全科の授業の中では、学校の安全設備について真剣なまなざしで質問してくる児童もたくさんいます。

 教職員は、事件当時の教職員の思いや願いに寄り添おうとし、本校のみならず、現在の全国の学校を取り巻く安全の課題に注目し、今自分たちができうる学校の安全対策について熱心に語り合い、設備に頼ることのない不審者対応訓練のあり方や安全科の授業の充実にも力を注いでくれています。

 本校保護者をはじめ、地域の方々や関係機関の方々は、本校の教育活動が安全で安心な環境で進めることができるよう、見守り活動や重要なアドバイスを様々な場面で寄せてくださっています。時には厳しいご意見もいただきますが、それをもとに本校の教育活動を見直す機会とさせていただいております。

 このような取り組みを続ける中で、20年の年月が経ちましたが、この節目がゴールではありません。学校安全の取り組みを進める次のステップに向かう通過点にすぎないのです。学校の安全を保障する近道はありません。これまでのような地道な取り組みを継続していくことが大切であると考えています。

 しかしながら、子供が巻き込まれる悲しい事件が今もなお続いていることは残念であり、無力さを感じることもあります。しかし、あきらめては、これまでの取り組みが生かされなくなります。本校としては、これまでの地道な取り組みを継続するとともに、近隣の学校のみならず、全国の学校と手をたずさえて、それぞれの経験や知見を情報交換し、安全管理の徹底と、教育の力によって、人を傷つける側の人間ではなく、自他のいのちを大切にし、人を守る側、支える側の人間を育てることを目指していきます。そして、学校だけでなく、学校に関わるあらゆる方々と知恵を出し合い、目の前の子供が笑顔で元気に過ごせる学校生活を保障するために前を向いて取り組んでいきます。

 さて、今年も、新型コロナウイルス感染症の拡大防止のため、教育活動に制限がある中での今日を迎えています。本来なら、これまでの本校の学校安全の取り組みを支え、見守ってくださった方々にご参加いただき、本校保護者も参加しての集いを開催すべきところですが、感染拡大防止のため本日のような形での開催となりました。本来あるべき姿の集いが今年も実施できないことが本当に残念に思うとともに申し訳なく思っております。

 最後になります。事件で亡くなられた8人のみなさん、みなさんが大好きだったこの付属池田小学校は、引き続き、日本中の学校とさらには世界中の学校と手をたずさえ、学校が安全で安心して学べる場所であるようにこれからも努力を続けます。

 この場所にいる大人は、決して事件を風化させることなく、目の前にある「祈りと誓いの塔」が建てられたその深い思いを受け継いでいけるよう努力を続けていきます。

令和3(2021)年6月8日

大阪教育大学付属池田小学校長 真田巧