大臣室などで500万円 業者はどう語る 28日初公判

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 元農林水産相の吉川貴盛被告(70)=議員辞職=が大臣在任中に鶏卵大手「アキタフーズ」前代表から計500万円を受け取ったとされる事件で、東京地裁は、贈賄罪などで在宅起訴された前代表・秋田善祺(よしき)被告(87)の初公判を28日に指定した。前代表は起訴内容を認めるとみられる。収賄罪在宅起訴された吉川元農水相は現金授受を認める一方で賄賂性を否定しており、公判は分離して行われる。

 秋田前代表は、吉川元農水相河井克行・元法相の政治資金パーティー券計534万円分を会社で購入したのに複数の社員で買ったように偽ったとして、政治資金規正法違反の罪でも起訴されている。

 起訴状によると、秋田前代表は2018年11月~19年8月、吉川元農水相と都内のホテルと大臣室で3回会い、計500万円を渡したとされる。鶏をケージに入れる日本の飼育手法に否定的な国際機関の基準案に反対するよう求めたり、養鶏業者に対する日本政策金融公庫の融資条件の緩和を依頼したりしたという。

 吉川元農水相は昨年12月に議員辞職し、今年1月に秋田前代表とともに在宅起訴された。