香港・民主活動家の周庭さんが釈放 今後も聴取の可能性

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香港=奥寺淳
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 香港で政府に抗議する未許可デモを組織するなどした罪で禁錮10カ月の実刑判決を受けた民主活動家の周庭(アグネス・チョウ)さん(24)が12日午前、刑期を終えて香港北西部の新界地区にある女性刑務所から釈放された。

 周さんは事件の容疑者を中国本土に移送できる2019年の逃亡犯条例改正案に反対するデモをめぐり、警察の取り締まりに抗議して警察本部を数万人で包囲するデモを組織し、参加者を扇動した公安条例違反の疑いで逮捕・起訴。昨年12月に実刑判決を受けた。周さんの弁護士によると、刑務所での態度が模範的だったことなどから刑期が短縮されたという。

 周さんは15歳で社会運動を始め、普通選挙の導入を求めた14年の反政府デモ「雨傘運動」では広報担当として外国メディアとも接した。その後、16年に設立された若者を中心とした民主派の政治団体「香港衆志(デモシスト)」(昨年6月末に解散)の創設メンバーの一人として活動。昨年11月には英BBCが選んだ「2020年の女性100人」の一人にも選ばれた。

 日本のアニメやアイドルが好きで、日本語を独学で習得。ユーチューブやツイッターなどを通じ、香港の民主運動や活動家らが逮捕される現状などについて流暢(りゅうちょう)な日本語で発信を続けた。19年には朝日新聞の取材に、「私にとって香港は家。香港人という責任感や誇りをもって、民主化運動を続けていきたい」などと語っていた。19年には来日して日本記者クラブで会見し、「逃亡犯条例が改正されれば香港は中国になってしまう」と訴えていた。

 周さんは今後、国安法違反容疑でも聴取される可能性がある。香港紙「リンゴ日報」創業者の黎智英(ジミー・ライ)氏は、SNSやメディアを通じて民主化への支持を訴えたことが「外国勢力との結託」の罪にあたるとして国安法で起訴されており、周氏はさらなる訴追を避けるためにも沈黙しなければならないのが現状だ。(香港=奥寺淳)

「弾圧されることは怖いけど、自由を失うことはもっと怖い」

周庭さんの日本語ツイートの一部(本人のツイッターから)

2019年7月2日 私たちは人として生まれた以上、基本的な尊厳を与えられるべきです。香港人は、この尊厳のために戦っているのです。

2019年8月31日 昨日警…

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