なぜ休業しない? 店主が語った「人らしく生きるため」

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新谷千布美 浅沼愛
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休業要請に応じないバーの入り口に置かれた看板。「今の政策には協力出来ません!!」とある=2021年6月8日午後8時35分、大阪市内、新谷千布美撮影
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 期限の20日での緊急事態宣言解除が検討される一方で、東京や大阪では酒類の提供制限は続きそうだ。制限が長引く中、行政の要請に応じずに店を開け、酒を出す飲食店が出てきた。休業を続ける店との間に溝が広がる。コロナ禍で店は、酒はどうなっていくのか。(新谷千布美、浅沼愛)

 大阪市内の通り沿いにあるバーの扉の前には、看板が置かれている。「今の政策には協力出来ません!!」

 店主の男性(27)によると、午後5時から翌朝まで店を開けている。酒も出す。20席ほどの店だが客は多く訪れ、週末にはほぼ満席になる時もある。

 今年1月の緊急事態宣言以降、休業していた。店主は「感染者が減ることにつながるのなら、という思いだった」と言う。

 だが1日6万円(宣言期間中)の協力金はなかなか入らず、口座の残高が10万円に。月約30万円の家賃の支払期限が迫った。「もう死のうとすら思ったが、せめてその前に一度だけ、と」

 4月20日に店を開け、SNSで告知した。訪れた客は「リラックスできる場所がなく、気が狂いそうだった」と打ち明けた。別の客はリモートワーク続きで気分が沈んだ状態に見えた。「一緒に飲んだらお互いちょっと元気になれた。人が人らしく生きるために必要な仕事だと実感した」

 協力金は5月中旬に振り込まれたが、休業中に借りた生活費の返済に消えた。

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休業要請に応じないバー。午後8時半過ぎも「OPEN」の看板がかかり、客が出入りしていた=2021年6月8日午後8時34分、大阪市内、新谷千布美撮影

 店には消毒液を置き、換気を心がけ、席の間を広げた。1カ月以上店を開けているが、客が感染したという話は自分の耳には届いていない。「僕がコロナをもらって死んでも恨まない。お客さんも怖かったら店に来なければいい。お互い様で、自己責任だと思う」

 無症状の客が訪れ、感染が店から拡大する危険性はある。だが、店主は言う。「他人の命を心配できる余裕があれば従うが、まだ無理。命令が出ても、過料を払って営業すると思う」

休業の店「不公平感募るばかり」 

 大阪・難波の居酒屋は閉まっている。店長の男性(41)は「行政からの要請だから従わざるを得ない。だが、不公平感は募るばかり」と話す。

 4月下旬の緊急事態宣言後にノンアルコールでの営業を試みたが採算が取れず、休業した。収入は激減し、生活はぎりぎりだ。

 近くの店は酒を出し、混雑し…

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