チョウの幼虫はなぜ脱皮する?

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「チョウの幼虫はなぜ脱皮する?」

東京都・東條玲さん(中1)の質問

ののちゃんのDo科学

ののちゃんは、朝日新聞に連載されている漫画の主人公で、小学3年生。学級担任の藤原先生を相手に、身の回りの不思議を質問します。聞いてほしい疑問はこちらへ。science@asahi.comメールする

 ののちゃん わーい、もうすぐ夏休みだ。今年も昆虫採集をするよ。虫って、おとなになるまでに姿をどんどん変えるよね。不思議だな。

 藤原先生 成長に伴って姿を変えることを「変態」というのよ。チョウやガ、カブトムシなどは、卵→幼虫→さなぎ→成虫と変化するね。

 のの この幼虫というのが、アオムシとかイモムシのことだね。幼虫は「脱皮」をするけど、なぜ?

 先生 カニやヘビなど、昆虫以外にも脱皮する動物はいるよ。脱皮は、服を着替えているんだ。

 のの ええっ! 本当に?

 先生 幼虫の外側の皮膚は…

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