夏のキュウリは福島にまかせて! 市場で絶好調の理由は

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力丸祥子、福地慶太郎
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 夏場になると、東京や大阪などの市場で引っ張りだこになるのが、福島県産のキュウリだ。東京電力福島第一原発の事故後、福島県の農業の苦戦が続くなか、市場関係者から「ぜひ売って欲しい」と頼まれる人気ぶりだ。「福島農業の柱」(地元JA幹部)の強さの秘密を探った。

 福島県北部の伊達市。ビニールハウス内で、高さ2メートルほどの支柱にツルが絡まり、黄色い花を咲かせていた。農家の佐藤清和さん(60)が緑の葉をかき分けると、まっすぐでつやがある長さ約20センチのキュウリが姿を見せた。摘み取ると切り口から水滴があふれ、佐藤さんは「すごいでしょ。このみずみずしさ。今夏もキュウリは福島に任せて」と笑った。

 同県でのキュウリ栽培は1960年代から県中部で本格的に始まった。首都圏に近い地理的な好条件もあり、全国有数の産地に。ハウス内の温度管理や実を傷つけかねない葉や茎の刈り込みなどの栽培技術を磨き、まっすぐな福島県産は「調理がしやすい」との評価を市場で得た。

 都道府県別の収穫量(2020年)をみると、宮崎県(6万700トン、シェア11・2%)がトップで、群馬県(5万5800トン、10・3%)、埼玉県(4万6100トン、8・5%)と続き、福島県(3万8500トン、7・1%)は4位だ。

 ただ、市場で重宝されるのは、その絶妙な出荷時期だ。

 キュウリの出荷は季節ごとに…

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