「被災した子どもたちのために」 ピエロになった校長の思い

三浦英之
【動画】岩手県花巻市の花巻北中学校で校長を務める佐藤敦士さん(57)は震災後、ピエロの格好をして被災地などの子どもたちに絵本の読み聞かせをする活動を続けている=三浦英之撮影
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 「ピエロさ~ん」

 岩手県岩泉町のこども園。ホールで待つ約40組の親子連れが、うれしそうに呼ぶ。

 でも、意地悪なピエロはすぐには登場しない。司会に「あれ? 聞こえなかったのかな? もう一度大きな声で呼んでみましょう」と語らせ、子どもたちが大声で叫ぶのを待つ。

 「ピエロさ~ん!」

 その瞬間、生真面目な教育者の顔がピエロへと変わり、笛を吹きながらホールの歓声の中へと飛び込んでいく。

 佐藤敦士さん(57)。同県花巻市の花巻北中学校の校長だ。でも、ホールでは堅苦しい管理職の面影はない。子どもたちの前でお尻を振って踊り、手品で魅了したかと思うと、突然ハットの中からウンチのおもちゃを取り出し、子どもたちを追いかけ回す。

 2011年3月11日は県教育委員会に勤務し、盛岡市内にいた。津波で沿岸部が壊滅していく映像をテレビで見ながら、ただ立ち尽くすだけだった。子どもが好きで教師になり、沿岸部の岩泉町、田野畑村、宮古市に計8年間も勤務したのに、彼らの力になれないことが狂おしかった。

 「被災した子どもたちのために何かできないか」。沿岸部に支援物資を届けながら、4月下旬、避難所の子どもたちを訪問して絵本の読み聞かせを始めた。週末の度に沿岸部の避難所などに通っていると、ある支援団体がピエロのパフォーマンスで子どもたちを楽しませているのを見た。

 「これだ」。6月からは「くらうん・しゅがー」と名乗り、ピエロの格好をして避難所を訪れるようになった。絵本の読み聞かせの合間に手品をやったり、趣味のウクレレを演奏したり。子どもたちが笑ってくれる、ただそれだけのことが、うれしかった。

 あれから10年、今もピエロ姿で子どもたちの前に立つ。コロナ禍でしばらく活動を自粛していたが、昨夏、感染防止策をとりながら再開した。

 読み聞かせの最後は風船で刀を作り、子どもたちとチャンバラごっこに興じる。佐藤さんは子どもたちに囲まれ、風船の刀でバシバシとぶたれる。

 サーカスでのピエロの表情は「泣いているようにも笑っているようにも見える」と言われる。舞台を全力で駆け回り、汗で化粧が落ちかけた佐藤さんの顔も、子どもたちに囲まれて「うれし泣き」しているように見える。三浦英之

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 さとう・あつし 横浜市出身。大学卒業後、1987年に父親の郷里である岩手県の教員になり、県内の中学校で教える。その後、県教委勤務や西和賀町の教育長などを経て、昨年4月から現職。