退陣表明で消えた渾身ネタ ザ・ニュースペーパー、スガ首相の1年

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寺尾佳恵
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 菅義偉首相の退陣をめぐって、振り回されたのは政治家だけではない。政治を風刺するコント集団「ザ・ニュースペーパー」もネタの作り替えに追われた。官房長官時代から約9年、菅氏のものまねを続けてきた山本天心さん(58)に、首相に扮したこの1年を振り返ってもらった。

 9月3日、昼食中にテレビの速報を知らせる音声が鳴った。「菅首相 自民党総裁選挙に立候補せず」。驚いて箸を持ったまま固まった。

 前夜、ネタを作りかえたばかりだった。

 山本さん扮する「スガ首相」が、武将のように戦略図を見ながら、図上の政治家の駒を動かして人事を熟考する。低迷する支持率をどうすれば上げられるか。2時間ほど悩み抜いた末に思いついた妙案は、支持率を20ポイント上げるというものだった。

 「辞任だ!」――…

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