世界は変えられる 無印だった4番ラオウとチームが教えてくれること

伊藤雅哉
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(23日、プロ野球日本シリーズ 東京ヤクルトスワローズ―オリックス・バファローズ 第3戦)

 第3戦でも、当たり前のようにオリックスの4番に杉本裕太郎が座った。開幕前、誰が想像できたろう。

 第2戦までの舞台となった本拠・京セラドーム大阪の最寄り駅に、球団が開幕前につくった巨大広告がある。吉田正尚山本由伸ら「今季の顔」といえる12選手の写真のなかに杉本はいない。今年の球団のカレンダーでも、杉本は12月のページに5選手のうちの一人、「その他大勢」として載るのみだ。昨季までの5シーズンで通算9本塁打の実績から見れば、当然か。

 徳島商高、青学大JR西日本を経て、24歳の遅いプロ入り。しかもドラフト10位の下位指名だった。転機は昨季途中に訪れた。目をかけてくれていた中嶋聡監督が2軍監督から1軍の監督代行へ昇格し、1軍での出場機会が増えた。

 今季の開幕は6番。ほどなく4番の座を奪い、本塁打王(32本)にまでなった。30歳のそんな姿を見て、改めて思う。きっかけさえあれば、殻を破る人材は他にもゴロゴロいるのではないか。

 このシリーズは昨季まで2年連続最下位だった球団の対決でもある。やはり開幕前、誰がこの顔合わせを想像できたろう。1年で世界は変えられる。シリーズが教えてくれることだ。伊藤雅哉