七面鳥食べる感謝祭、400年の複雑な歴史 あの大統領も一役

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プリマス=中井大助
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 米国で11月の第4木曜日は「感謝祭」だ。親族が大勢集まって一緒にご飯を食べることが多く、米国の祝日の中でも重要とされている。その感謝祭の起源とされる出来事からちょうど400年の節目を迎え、意義を改めて考える動きが出ている。(プリマス=中井大助

「感謝祭の理解が変わった」11歳の少年

 「見知らぬ人に手を差し伸べることが、感謝祭の意義です」

 11月26日、マサチューセッツ州プリマスの「プリマス・パトゥクセト博物館」へ集まった人たちに、リチャード・ピッカリング館長代理が話しかけた。17世紀ごろの生活を伝える同博物館は、感謝祭の連休が最もにぎわう時の一つだ。理由は、感謝祭の起源がこの近くであった集まりとされているためだ。

 信仰を理由とした迫害などから逃れるため、1620年に欧州から米国へと渡ったピルグリムたちは、プリマスに入植した。そして翌年、近くに住んでいた先住民のワンパノアグ族と一緒に、収穫などに感謝する宴を開いた。「米国の最初の感謝祭」とされ、今年で400周年を迎えた。

 この話は米国の小学校でも教わる。ただ、実際にはより複雑な歴史がある。

 博物館では今年、感謝祭の起…

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