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「ハムスターから人へ感染しうる」 専門家が説くペット飼育の注意点

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野口憲太
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 香港の衛生当局は、輸入したハムスター11匹が新型コロナウイルスに感染していたと発表した。ハムスターから人に移った可能性も排除できないとして、輸入されたハムスターなど約2千匹の殺処分を決めたという。専門家はどうみるのか。

 新型コロナウイルスはハムスターにも感染でき、ハムスター同士でも感染が広がることが知られている。新型コロナの基礎研究や、ワクチン・治療薬の開発にも使われてきた。

 実験でハムスターを扱う北海道大の福原崇介教授は、ハムスターから人へ感染するという明確な報告はないとしたうえで、「ハムスターから人間へも十分感染しうるだろう」と話す。

 ただし、ハムスターは多量の新型コロナを与えて感染させても死亡することはなく、1週間ほどで検出できないほどウイルスが減るという。

 小動物から人に新型コロナが…

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