楽天・田中将大「口に出すのはイヤだけど…」 日本復帰2年目へ闘志

室田賢
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 「改めて口に出すのは嫌だけど、もっとできると思っている」「昨年の今ごろより数段上に自分を置けている」。日本復帰2年目、楽天の田中将大が29日、仙台市内で自主トレーニングを公開し、自信を口にした。

 2月1日のキャンプインは、日本一を達成した2013年以来、自身9年ぶり。昨年は1月下旬に入団が発表され、途中からのキャンプ合流だった。調整遅れと不慣れな日本のマウンドに苦しみ、4勝9敗に終わって「ふがいなかった」。ただ、終盤は本来の感覚を取り戻し、結果的にチームトップの防御率3・01を残した。

 「『早め』を意識して調整した」と話す通り、この日はブルペンで捕手を座らせて力強い球を投げ込んだ。「もう1、2段階、内容をあげていけるように」。33歳は仕上がりの良さを感じさせる。室田賢