ひこにゃん、バレンタインに197個もらう→子ども食堂へ送る

筒井次郎
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 バレンタインデーの14日、滋賀県彦根市の人気キャラクター・ひこにゃんに届いたプレゼントが、市役所で報道関係者に披露された。

 ひこにゃんの性別は不詳だが、毎年たくさんのプレゼントが届く。昨年までの14年間で3393個。今年は14日現在で、29都道府県から197個となった。

 ひこにゃんをかたどった手作りのホワイトチョコレートやティーカップのセットなどが並び、「大雪とコロナで大変だけど、負けずにガンバロウ!」などのメッセージも寄せられた。

 ひこにゃんのコメントはお世話係が代読し、「愛情たっぷりのプレゼントで幸せな気分♪」と話した。食べきれない分は、ボランティア団体「フードバンクひこね」に渡し、子ども食堂などに送られるという。

 住所と氏名を書いた贈り主には、3月中旬にお返しのメッセージカードが届く。(筒井次郎)