大火にのまれた市場、ネコ4匹どこへ… 焼け跡を捜し歩いたバー店主

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上月英興
【動画】旦過市場の火災後、焼け跡から姿を見せた野良猫たち=前田三和さん提供
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 北九州市の旦過(たんが)市場周辺で店舗など43軒が焼けた4月19日の火災は、市場にすみ着く地域猫たちも襲った。火元が近く、大半が焼失した飲食店街では、4匹の猫がひっそりと暮らしていた。自ら被災しながら、あの子たちは無事なのかと、心配で捜し歩く人がいた。

 4匹は、麦わら色のメス2匹と黒色のオス2匹。

 メスは推定10歳の美奈子と、推定9歳のハコ。オスは推定2歳のイケハタと、推定1歳のちぇる。

 市場東隣の新旦過横丁でバーを営む傍ら、えさの「配膳係」を務めていた前田三和さん(47)は、4匹にそれぞれ名前をつけていた。

 出会いは3年前の秋。美奈子…

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