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 将棋の羽生善治竜王(47)が、16日に東京都内であった竜王の就位式に合わせ、挑戦者を決める決勝トーナメントに進出した藤井聡太四段(15)と一緒に記者会見に臨んだ。2月に別の棋戦で公式戦初対戦が決まったことに対し、そろって意気込みを語った。

 14日にあった朝日杯将棋オープン戦(朝日新聞社主催)の本戦トーナメント準々決勝で、藤井四段は佐藤天彦名人(30)を破る快挙を果たし、準決勝で羽生竜王と対戦することが決まった。羽生竜王は「どこかで顔を合わせるとは思っていたが、こんなに早く実現するとは。驚いている」。そして、「実際に対局して(藤井四段の将棋を)体感するのは楽しみ」と話した。

 藤井四段は1次予選から8連勝して4強入りした。「羽生竜王と対戦の機会を得ることができて、とてもうれしく思っている。熱戦が演じられるように頑張りたい」と語った。

 両者は非公式戦での対戦があり、1勝1敗だ。(村瀬信也)

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 朝日杯の準決勝と決勝は2月17日、東京・有楽町で観戦可能な公開対局で行われます。入場券の販売方法や発売日などは決まり次第、紙面でお知らせします。

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