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ママ仲間

2005年09月29日

 日本はもとより、ニューヨーク(NY)で出会ったママ仲間の皆さんには本当にお世話になっている。

 NYのママ仲間、明美ちゃんとは7年ほど前にマンハッタンのプレイルーム(子ども用の室内遊技場、有料)で知り会った。

 当時2歳になったばかりの息子とふたりで遊んでいた私に、明美ちゃんはニッコリ微笑んで、「一緒に遊びませんか」と声を掛けてくれたのだ。

 それまで隙あらば日本に帰っていた私は、NYでのママ仲間はほとんどいなかった。

 ところが韓国人の夫(NYの広告代理店のデザイナー)と息子と3人でNY暮らしをしているこの明美ちゃんのおかげで、あっという間にNYにもママ仲間がたくさんできた。

 「NYでの子育ては、知り合いもいないと大変でしょ」と、彼女と同じくNYで暮らす、うちの息子と同じ年くらいの子どもを持つ日本人のママ仲間を、どんどん紹介してくれたのである。

 イタリア系アメリカ人の夫と結婚して、2人の男の子のママ、悦子さん。アフリカ系アメリカ人の夫と結婚して、1人息子のママ、伸江さんなどなど。

「みんな外国の人と結婚して、NYで子育てをしてるんだ、偉いなー。それにこのママたち、英語がちゃんとしゃべれるんだ、すごいなあー」と、NYでの子育てなんて、なんてこったとぶつぶつ言っていたり、英語は聞くだけで吐き気がしていたりの英語だめ人間なへなちょこな私には、彼女たちが実に頼もしく感じられた。

 「ま、自分で選んだ人生ですもんね、しょうがないと言えばしょうがないのよ」と言いながらも、NYの街で子育てを頑張っているこの肝っ玉母さんたちに、私はすっかりなつき、かれこれ7年余りもお世話になっているというわけである。

 裕美ちゃんと知り合ったのも、明美ちゃんに出会った頃と同じような時期だった。

 マンハッタンにある日系の食材屋さんで買い物をしていたら、「私にも2歳になる娘がいるんですよ。よかったら一緒に遊びませんか」と、これまた彼女の方から声を掛けてくれたのだ。

 裕美ちゃん家族は、私たちが知り会った1年ほど前に、彼女の夫(日本人)の転勤で日本からNYにやって来て、数年したらまた日本に帰るのだと言っていた。

 「夫の転勤で、海外で子育てをしなければならないというのも、こりゃまたたいへんなことだなあ、偉いなー」と、ここでも私は彼女に感心していた。

 それからやっぱり裕美ちゃんにも私はすっかりなつき、彼女たちが日本に戻って行った去年の夏まで、6年余りNYでお世話になったのである。

 頼りになるママ仲間の存在は、ママ業の気をずいぶんと楽にしてくれ、本当にありがたいものである。

 (次週に続く)


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「ゆき姐(ねえ)」でおなじみの兵藤ゆきさんが、毎週ニューヨーク(NY)からお届けします。NYでの体験や日々のできごとなど、子育てについての心温まる応援エッセーです。»一覧

兵藤ゆき プロフィール

兵藤ゆき

名古屋市出身。血液型O型。
東京・名古屋・大阪で深夜ラジオのパーソナリティーを皮切りに個性的なキャラクターでテレビ番組に登場し、その後エッセー、脚本、作詞、歌手、小説等ジャンルを超えて幅広く活躍。1996年に長男誕生後、ニューヨークに。
 主な著書に「ぶんちんタマすだれ」「ゆき姐のニューヨーク裏うら散歩」「でこぼこなクラス写真〜子どもたちは黙っちゃいない〜」(いずれもワニブックス)、「ニューヨーク熱血井戸端会議」(集英社be文庫)などがある。

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兵藤ゆき新作「頑張りのつぼ」

7月1日に兵藤ゆきさんの新作「頑張りのつぼ」(¥1100(税別)角川書店)が発売されました。
日本画家の千住博さんや演出家の宮本亜門さんらとの対談集です。

『頑張りのつぼ』表紙画像 兵藤ゆきが出逢った、ニューヨークで生きる元気な日本人たち。〜各界で活躍する有名無名の日本人8人との書き下ろし対談集〜

「ニューヨークにいたからこそ出会えた人たちがいる。その人たちからたくさんの感動とエネルギーをもらった。そして、その人たちの頑張りを紹介したくてこの本を書きました。」兵藤ゆき

兵藤ゆきさんの主な著作

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