「コロナ後」の健康管理は、免疫力の強化と足腰の鍛え直しから

~ 約6割が体の不調 外出はコロナ禍前のいまだ半分 ~ 「ポストコロナ」の健康課題(上) 

2022.06.30

 新型コロナウイルスの登場から2年半余。コロナは私たちの健康状態をどう変化させ、どんな課題を突きつけたのでしょうか。Reライフプロジェクトのコミュニティー「読者会議」のメンバーに聞いたところ、外出はいまもコロナ禍前の半分程度、外出自粛の長期化で、約6割の人が体調に何らかの変化を感じ、「ポストコロナ(コロナ後)」の健康課題として、「免疫力の強化」や「足腰の鍛え直し」に強い関心を抱いていました。

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体調変化の有無

現在の外出頻度、コロナ禍前と最警戒時のほぼ中間に

 マスクの着用緩和など、新型コロナの感染対策の見直しが始まったのを機に、「コロナ後」の健康管理のあり方を考えるアンケートを実施しました。新たな変異株の登場や感染再拡大にも備えつつ、アクティブシニアは、どんな課題を感じているか。5月半ばから6月半ばにかけて、50代~70代を中心とした768人から様々な回答が寄せられました。

 アンケートではまず、新型コロナ禍をはさんだ外出頻度の変化について聞きました。1週間に何日程度、外出しているか(していたか)、アンケート回答時点と、新型コロナ禍以前、新型コロナで外出を最も控えた時期の、3時点の外出頻度を聞き、その変化をみたところ、現時点の外出回数は、コロナ禍前と最警戒時のほぼ中間の状態となっていました。

外出頻度の変化

 新型コロナへの最警戒時、全体の6割近くを占めていた「ほぼ外出しない」「週に1~2日」が、合わせて3割足らずに半減する一方、それぞれ1割ちょっとに落ち込んでいた「ほぼ毎日」「週に5~6日」は2割台へ倍増しました。ただ、「ほぼ毎日」「週に5~6日」という人の割合は、コロナ禍以前と比べると、まだ10ポイントほど低く、依然、外出を控えめにしたり、テレワークで在宅勤務を選択したりする人が少なくないことがうかがえます。

コロナ禍の体調変化で、「足腰弱く」「体重が増え」「疲れやすく」

 2年余りに及ぶコロナ禍で、体調の変化を感じている人はざっと6割(冒頭の円グラフを参照)。具体的な変化としてあがった(複数回答)のは、筋力低下による足腰の衰えや、運動不足などからの体重増、そして、疲れやすくなったという感覚です。

体調変化の内容

 外出自粛で人にあう機会が減るなかで、「おしゃべりをしなくなった」、「人と関わりたいと、あまり思わなくなった」という回答も2割前後に達しました。

年代別の体調変化

 気にかかる体調変化は、年代によって、かなり異なっています。「足腰が弱くなった」を80代以上は半数が選択したのに対し、50代では3割ちょっと。逆に「体重が増えた」を最も多く選んだのは50代でした。また、全体では1割ちょっとだった「すぐ息があがるようになった」「忘れっぽくなった」は、80代以上ではそれぞれ2割を超す人が選択しており、心肺能力の低下やもの忘れの進行を気にかけていることがわかります。

「免疫力高めたい」は各世代共通、「足腰の鍛え直し」は高年代ほど

 こうした体調の変化をうけて、コロナに負けない体づくりや「ポストコロナ(コロナ後)」の生活を健康的にするために、意識して取り組みたいことを選択肢から選んでもらったところ(複数回答)、半数を超す人が選んだのが「免疫力を高めたい」でした。「足腰を鍛え直したい」が4割で続いています。

取り組みたい体づくり

 こちらも、取り組む内容によって、世代ごとの違いがあります。「免疫力の強化」はどの年代も5割超の人が選んだ一方、「足腰の鍛え直し」は年代があがるほど選択する比率が増えています。

体づくり年代別内容

 気になる体調変化として、80代以上の人が多くあげた「息切れ」「忘れっぽくなった」と関連する「心肺機能の向上」や「もの忘れの改善」も高年代ほど選択する割合が増えています。一方、50代のほうが選ぶ比率が高かったのは「心の不調をなくす」こと。2割近い人が選んでおり、60代以上の人の2倍に達していました。

運動は7割、食事の工夫は8割超が「やっている」

 日常生活のなかで、すでに運動・トレーニングに取り組んだり、栄養バランスのよい食事に気をかけたりしている人は、それぞれ7割、8割超に達しています。また、今後の取り組みについて聞くと、運動・食事の双方にさらに気をくばりたいという人が6割にのぼりました。

運動と食事の工夫の有無

 運動や食事の改善に取り組めていない人に、その理由を聞くと、運動への苦手意識や好きなものだけ食べたいという気持ちとともに、「始めるきっかけがみつからなかった」「どんな運動、どんな工夫がいいか、よくわからない」をあげる人も少なくありませんでした。こうした人たちに向けては、気軽に参加できるイベントや簡単に始められるワンポイントのレッスンなどが有効かもしれません。

運動しない理由
食事の工夫できない理由

 調査は朝日新聞Reライフプロジェクトの会員制コミュニティー「読者会議」メンバーを対象に2022年5月17日~6月16日に実施。有効回答は768人(男性52.5%、女性47.0%、その他0.5%)。年代別は、49歳以下8.5%、50代23.7%、60代34.8%、70代25.5%、80代以上7.6%。

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